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化学秘密
Chemical Secret


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    1 崭新的开始
    
    “邓肯先生吗?请进。威尔逊先生现在要见你。”
    “谢谢。”约翰·邓肯起身胆怯地往门口走。他瘦高个子,大约四十五岁,身着一套灰色旧西服。尽管这套西服已穿了10年,但仍是他最好的西服。他头发灰白,戴一副眼镜,面带忧郁和倦容。
    屋内,一个男人站起来欢迎他。“邓肯先生吗?很高兴见到你。我叫大卫·威尔逊。这是玛丽·卡特,我们其中的一位化学师。”
    约翰·邓肯与他俩握手后坐下。这是一间宽大的办公室,地上铺着厚地毯,墙上悬挂着美丽的画。大卫·威尔逊很年轻,身着一套昂贵的黑色西服,一只手指上戴着一个硕大的金戒指。他对着约翰微笑。
    “我让卡特小姐来是因为她是我们最好的化学师之一。事实上是她发现了我们最美妙的新油漆……我是说,如果你来这里工作,你将与她一起工作。”
    “噢,我明白了。”约翰望着玛丽。她比威尔逊岁数大——也许大约三十五岁,留着棕色短发,长着一副漂亮友善的面孔。她身穿一件白外套,上方的口袋里插着许多钢笔。她友善地对约翰微笑,但约翰却感到痛苦。
    他想:我永远不会得到这份工作。我太老了!雇主们现在想聘更年轻的人。
    大卫·威尔逊正在看一些文件。“我说,邓肯先生,我知道你是一个非常出色的生物学家。”他说道,“你曾在大学工作过,然后又在两家著名的公司干过。但是你作为一个生物学家9年前停止了工作,这是为什么?”
    “在我一生中我永远有两种兴趣,”约翰答道,“生物学和划船。我太太是一位有名的水手……雷切尔·霍斯利……也许你记得她。她独自乘小船环绕世界。”
    “是的,我记得她,”大卫·威尔逊说道。
    “所以我们开始做生意,”约翰说。“我们共同制造小船,并且出售。”
    “生意进展得好吗?”威尔逊问道。
    “一开始很好,然后我们就想造更大更好的船。我们借了太多钱。其后我的太太……”约翰停住了讲话。
    “是的,赛文斯比赛,我现在想起来了,”大卫·威尔逊说道。
    俩人都陷入片刻沉默。威尔逊记起报纸上报道的那场风暴和海上死亡事件。他望着忧伤地坐在他面前的这个人。
    “所以,我太太去世后,”约翰继续说,“我停止了生意,那是5年前的事了。”
    “我明白了,”大卫·威尔逊说,“生意界是很艰难的。”他望着约翰那灰色的旧西服。“这么说你想得到一份生物学家的工作。这是一家化学公司,邓肯先生。我们制造油漆。我们需要一名生物学家以保证工厂的一切都安全。我们需要有人告诉政府在这里工作是安全的,并且告诉他们城市附近有油漆厂也是安全的。这对我们很重要。”
    “如果有什么不安全的,我们当然要改变它,”玛丽·卡特说。大卫·威尔逊看着她,但没有说任何话。
    “是的,我知道。”约翰紧张地说,“我想我能够做。我的意思是,当我在伦敦为哈波化学公司工作时,我……”他谈了两三分钟关于他的工作的事。大卫·威尔逊听着,但没插话,然后他微笑着。那是一种冰冷、严酷的笑,它使约翰感到很不舒服。他想起他的旧西服和灰头发,他后悔来这里。
    “你真的很需要这份工作,是吧,邓肯先生?”大卫·威尔逊说,“你非常迫切地需要它。”
    “是的,”他轻声地回答。但是他想:我恨你,威尔逊。你喜欢看着我的这副样子。你喜欢使人感到渺小,我恨你这样的人。
    威尔逊的笑容变得更灿烂。他站起身,伸出手说:“好吧,你什么时候能开始?”
    “什么?”约翰很惊讶,“你说什么?”
    “我说'你什么时候能开始?'邓肯先生。我们需要你尽快到我们工厂,星期一行吗?”
    “你是说我已得到这份工作了?”
    “当然,祝贺你!”威尔逊握着约翰的手。“我的秘书将告诉你有关你的工资的事,你当然还有自己的办公室和公司配给你的车。我想让你星期一就开始与玛丽一起工作,那样行吗?”
    “我……行,当然可以。这很好,谢谢你,非常感谢。”
    

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